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Qué es la montanera y por qué es tan importante

Tiempo de lectura: 4 minutos

La montanera es una de las fases de alimentación más importantes del cerdo ibérico. Este tipo de animal es un mamífero, por lo que se cría con leche materna desde que nace. Este período se continúa hasta que alcanzan los 23 kilos aproximadamente.

Tras el destete, los cerdos ibéricos son alimentados con piensos naturales hasta que llega la época de montanera. Es el momento en el que las bellotas son las protagonistas de su alimentación.

La montanera es una palabra que resurge en el sector del cerdo ibérico entre finales de octubre y principios de noviembre. La montanera define un momento clave en el desarrollo del cerdo ibérico, que será crucial en la calidad de los jamones.

En este post vamos a explicarte todo lo que necesitas saber sobre la montanera, ¡a disfrutar!

¿Qué es la montanera?

La montanera comienza cuando la bellota ha madurado lo suficiente para caer de los árboles y servir de alimento a los cerdos.

Se trata de una actividad que, según se haya desarrollado el año climatológico, comienza entre octubre y noviembre. Durante unos cinco meses, los cerdos ibéricos van a tener un cometido: campar a sus anchas por la dehesa mientras degustan su alimento favorito, las bellotas.

La montanera se prolonga aproximadamente hasta mediados del mes de marzo. Con este proceso de alimentación, se busca que el cerdo ibérico engorde de forma natural entre bosques de encinas antes de su sacrificio.

Se trata, por tanto, de la última y más decisiva etapa del ciclo vital del cerdo ibérico y su buen desarrollo. De hecho, es clave en la calidad de los futuros jamones de bellota ibéricos.

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¿De qué depende una buena montanera?

Una buena montanera depende de dos factores básicos:

  1. El clima. Tanto las temperaturas como la lluvia condicionan la cantidad y calidad de fruto que producen las encinas. También repercute en el momento en que las bellotas alcanzan la madurez suficiente para caer de los árboles y servir de alimento a los cerdos.
  2. El mantenimiento en buen estado de la dehesa. Aunque las bellotas son el alimento gourmet de los cerdos, es importante que también coman hierba y pastos naturales. La hierba es una gran fuente de antioxidantes, lo que permite que el producto final se conserve mejor y la grasa no tome matices rancios. Por otro lado, la hierba refresca la boca del cerdo, así le permitirá seguir comiendo más bellotas.

El cerdo ibérico Carrasco disfruta de completa libertad en las fincas propias que Carrasco Ibéricos tiene ubicadas en la localidad extremeña de Jerez de los Caballeros para la montanera:

¿Por qué es tan importante la bellota?

Uno de los componentes principales de la bellota es el ácido oleico. El principal beneficio de su consumo es su carácter protector del sistema cardiovascular: ayuda a reducir la tensión arterial y el colesterol malo. 

Además, este ácido oleico es el que le aporta a los jamones 100% de bellota untuosidad, aromas y sabores únicos.

Tipos de bellotas con las que se alimenta el cerdo ibérico

Como explicamos en nuestro post anterior sobre la bellota, este es el fruto de varios árboles: encinas, alcornoques, quejigos y robles. En el caso de las dehesas, los tres primeros tipos son los que más se encuentran. 

No todas las bellotas son iguales, las principales diferencias, y que marcan las preferencias del cerdo ibéricos, son:

  • Encina: Se da de noviembre hasta marzo. Es la bellota más dulce, por lo que es la preferida del cerdo ibérico.
  • Quejigo: De maduración más temprana, siendo las primeras bellotas que maduran y caen. Su temporada comienza a partir de la segunda quincena de septiembre y continúa durante el mes de octubre. Su sabor también es dulce.
  • Alcornoque: En este caso, la caída de la bellota es un poco más tardía. Las características de la bellota del Alcornoque es algo más amarga que las anteriores

Los cerdos ibéricos, ¿solo comen este fruto durante la montanera?

Como se ha explicado con anterioridad, la bellota es un fruto que tiene una estacionalidad ya que solo se produce de octubre a marzo. Pero la riqueza de la dehesa para el cerdo ibérico no solo reside en alimentarse de bellotas durante la última etapa

La dehesa y, por ende, la montanera, son importantes porque, además de bellotas, los cerdos ibéricos se alimentan de brotes de hierbas aromáticas, pastos naturales y frutos silvestres. Así es como el cerdo ibérico consigue una dieta completa durante su última etapa de alimentación. 

Además de lo que la dehesa le aporta al cerdo ibérico en su alimentación, este hábitat también facilita que el cerdo realice continuamente ejercicio físico. Todo esto logra que la carne del cerdo ibérico sea más fina, menos concentrada de líquidos superfluos y más completa en glucógeno. 

Algunas cifras de la montanera

Conoce algunas de las curiosidades de la montanera:

  • El comienzo de la alimentación con bellotas de los cerdos ibéricos empieza a partir de sus 10 meses de vida.
  • Como las personas, cada cerdo es un mundo. Pero si hacemos una media de la cantidad de alimento que comen durante esta época, estaría entre 3-4 kilos de hierba al día y más de 10 kilos de bellota.
  • El cerdo ibérico suele entrar en montanera con 80-90 kilos de peso y dobla su peso hasta los 170-180 kilos. Esta dieta hace que engorden al día entre unos 800 gramos y 1 kilo.
  • La norma del ibérico establece que los cerdos deben estar un mínimo de 60 días en montanera. Los cerdos ibéricos Carrasco normalmente alargan esta etapa hasta los 5 meses.
  • Nuestras fincas propias permiten a cada ejemplar del cerdo ibérico Carrasco disponer de más de 2-3 hectáreas para campar en libertad.

Desde Carrasco Ibéricos esperamos que te haya gustado este post y que sigas descubriendo más sobre el mundo del cerdo ibérico 100% de bellota.

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